Io, fotografo al Pentagono l’11 Settembre 2001… Non dimenticherò mai

“Ero un fotografo al Pentagono l’11 settembre 2001. Una mattina tranquilla di settembre, il e il mio socio in affari Adam Paseman ci siamo ritrovati a correre lungo la Route 1 in Virginia per scattare alcune foto per l’Associated Press della Casa Bianca. L’AP aveva telefonato al nostro studio fotografico e ci aveva chiesto se potevamo arrivarci rapidamente dato che il nostro negozio era vicino al distretto e apparentemente nessun altro fotografo era disponibile per la spedizione con un preavviso così breve. L’uomo ci ha detto che la route 66 era stata completamente chiusa non si sa per quale motivo e alcuni dei suoi fotografi regolari erano bloccati nel traffico. Ci ha offerto 1.000 dollari per ogni fotografia, quindi ci siamo messi in marcia. Mentre superavamo l’angolo appena oltre Crystal City, abbiamo visto del fumo nero sollevarsi dal Pentagono. Ci siamo così fermati sul lato della strada vicino al Pentagono, abbiamo afferrato le nostre macchine fotografiche e abbiamo iniziato a correre verso l’ingresso del gigantesco edificio, scattando immagini lungo la strada. Ci siamo avvicinati all’ingresso del Pentagono mentre la folla cercava di uscire, alcune persone perfino ricoperte di sangue.  Non sapevamo ancora che un aereo si era appena schiantato sul potevamo senz’altro dire che la situazione era urgente e chele persone avevano bisogno del nostro aiuto …  Dopo una breve discussione  io e Adam abbiamo deciso di unirci a uno dei gruppi diretti nell’edificio. Non avevamo il permesso ma ci siamo resi conto che le squadre di emergenza e di salvataggio avevano bisogno di noi; abbiamo riposto le nostre attrezzature fotografiche e siamo entrati con le squadre, non sapendo cosa aspettarci, non sapendo se potevamo essere utili. Il desiderio di fare qualcosa è stato travolgente. All’interno, il fumo era incredibile e la scena era caotica.  Un colonnello dell’Air Force Full-Bird ci fermò notando la nostra attrezzatura fotografica. Ha detto: “Ragazzi, questo non è un evento stampa” come se volesse allontanarci. L’ho guardato e ho detto … “No, questa è storia.” 

11 Settembre 2001: “non è un evento stampa” L’ho guardato e ho detto … “No, questa è storia”

Non avevo nemmeno pensato di scattare foto in quel momento, volevamo salvare solo le persone. Le luci tremolavano e le finestre erano tutte scoppiate  … c’erano vetri e detriti ovunque. La scena peggiorava ad ogni passo. Il mio cuore batteva forte.  In fondo al corridoio, una porta si spalancò e tre uomini uscirono di corsa. Un maggiore del Corpo dei Marines degli Stati Uniti, ha gridato: “Porta fuori tutti da questo fottuto edificio, un altro aereo si sta dirigendo verso di noi !! Non riuscivo a capire bene cosa stesse dicendo, ma la nota di urgenza era inconfondibile. “Questo è un attacco”, ho pensato. Ho guardato alla mia destra; Adam aveva tirato fuori la macchina fotografica e stava scattando foto mentre correva. Sembrava determinato a documentare ciò a cui stava assistendo. Mentre attraversavamo la porta, il mio cellulare squillò. Non so perché, ma ho risposto.  Era Lisa: “Oh mio Dio, Frank, hai sentito la notizia?” “Sì”, ho detto, “ho sentito” … “Perché sei senza fiato? Dove sei ? ”“ Um ……… tesoro ……………. Non posso parlare in questo momento, sono al Pentagono e in questo momento sto cercando di trovare una copertura perché hanno detto che un altro l’aereo si sta dirigendo verso di noi, non ti preoccupare”.
Abbiamo trascorso il resto della giornata a girare 4 rotoli di film dell’evacuazione al Pentagono, inconsapevoli di ciò che stava accadendo a pochi Stati di distanza. Grazie ai coraggiosi passeggeri della United 93, quella notte ho visto lo sguardo di rabbia e sollievo sul viso di mia moglie mentre salivo sul vialetto. Fino a quel momento non sapeva se fossi vivo o no. Quell’aereo sul radar non è mai venuto per uccidere me e il mio amico. Avrebbe colpito il Pentagono? Nessuno lo saprà mai, perché quando ne avevamo più bisogno, i normali americani diventavano eroi. Quelle persone hanno salvato la vita, forse la mia. Penso che quel giorno in Virginia, a New York e nel cielo sopra la Pennsylvania, in tutte le città degli Stati Uniti, abbiamo smesso di essere repubblicani, democratici, poveri, ricchi, neri, bianchi, giovani o vecchi. Eravamo semplicemente connazionali. Man mano che la situazione peggiorava per noi, il nostro istinto americano ha preso piede e abbiamo fatto ciò che è venuto naturalmente; siamo entrati automaticamente in modalità di recupero.
Non dimenticherò mai i 3000 americani che morirono quel giorno. Non dimenticherò mai le immagini delle torri prima che cadessero. Non dimenticherò mai gli eroi della NYPD e della NYFD che si precipitarono nella speranza di poter salvare almeno un’altra vita. Non dimenticherò mai Todd Beamer, Tom Burnett, Cee Cee Williams, Sandra Bradshaw e il resto dei passeggeri della United 93 che hanno cambiato il nostro destino sacrificando la loro stessa vita

Non dimenticherò mai.

Non dimenticherò mai.

Dannazione, non dimenticherò mai nulla di tutto questo.

Frank Lee Ruggles