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Alfred Stieglitz

Alfred Stieglitz. L’uomo che fece della fotografia un gesto artistico

«Ho voluto fotografare le nuvole per scoprire ciò che avevo appreso in quarant’anni di fotografia. […] Mostrare che le mie fotografie non erano dovute al contenuto o ai soggetti, […] né a doni particolari: le nuvole sono lì per tutti… sono libere». Questa frase incarna perfettamente la filosofia di quello che possiamo considerare il padre della fotografia intesa come gesto artistico.
Alfred Stieglitz nasce il primo gennaio 1864 a Hoboken, vicino a New York. Lascia presto gli Stati Uniti per trasferirsi con la famiglia in Germania, dove ha il primo contatto con la fotografia. Nel 1890 torna a New York dove stampa il giornale America Amateur Photographer, la prima di molte riviste fondate da Stieglitz, tra cui Camera Notes, in cui espone per la prima volta le sue tesi d’avanguardia nel 1899. Dopo appena tre anni, forma il gruppo Foto Secessionisti con l’intento di promuovere la fotografia come gesto artistico. Siamo nel 1903 quando, per proseguire il lavoro iniziato con la mostra Photo-Secession, Stieglitz fonda la rivista Camera Works.Un personaggio chiave per la fotografia e l’arte in generale, grazie a lui è stata possibile la diffusione delle nuove correnti avanguardiste della fotografia. Proseguirà in questo intento fino alla sua morte nel 1946.

The Steerage. Alfred Stieglitz: la prima fotografia moderna

The Steerage.  Il ponte di un transatlantico affollato di migranti. Alfred Stieglitz è tra i viaggiatori di ritorno dagli USA in Europa. Improvvisamente vede quel cappello di paglia che riflette la luce, la passerella sospesa, che divide così nettamente gli spazi, la realtà di ciò che ha davanti agli occhi. Corre nella sua cabina per prendere l’apparecchio fotografico sperando che il viaggiatore non si muova; torna, scatta. Ha appena realizzato il suo capolavoro, quella che è definita la prima fotografia moderna della storia, la prima “fotografia diretta”, per distinguerla da quella pittorica di cui fino ad allora era stato uno dei massimi esponenti. Un’immagine che ha in sé la forza artistica, compositiva e la documentazione di quello che era un viaggio in terza classe. Lo scatto fu pubblicato per la prima volta su Camera Work, la prestigiosa rivista diretta dallo stesso Stieglitz, nel 1911, insieme ai lavori cubisti di Pablo Picasso. Da allora la Fotografia non sarà più la stessa

Alfred Stieglitz: scattò la prima fotografia modernista della storia

The Steerage, Il ponte di terza classe, 1907 - © Alfred Stiegliz/ Wikimedia Commons
The Steerage, Il ponte di terza classe, 1907 - © Alfred Stiegliz/ Wikimedia Commons

Alfred Stieglitz promotore dell’arte e della fotografia

Il ponte di un transatlantico affollato di migranti, Alfred Stieglitz è tra i viaggiatori di ritorno dagli USA in Europa. Improvvisamente vede: un cappello di paglia riflette la luce e la passerella sospesa divide nettamente gli spazi. In pratica, vede la realtà di ciò che ha davanti agli occhi, senza filtri. Corre nella sua cabina per prendere l’apparecchio fotografico sperando che il viaggiatore non si muova. Torna e scatta. Ha appena realizzato il suo capolavoro, quella che è definita la prima fotografia modernista della storia, la prima “fotografia diretta”, per distinguerla da quella pittorica di cui fino ad allora era stato uno dei massimi esponenti. Un’immagine che ha in sé la forza artistica, compositiva, e la documentazione di quello che era un viaggio in terza classe. Fu pubblicata per la prima volta su Camera Work, la prestigiosa rivista diretta dallo stesso Stieglitz, nel 1911, insieme ai lavori cubisti di Pablo Picasso. Da allora la Fotografia non sarà più la stessa. Dopo The Steerage capì che la fotografia doveva cercare un proprio specifico linguaggio e si impegnò nella straight-photography, che sostenne con mostre e pubblicazioni di molti fotografi.

Vidi la fotografia in base alla disposizione delle forme  nello spazio e capì che era il mio senso della vita. Nella fotografia c’è una realtà così sottile che diventa più reale della realtà“.

 

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The Steerage, Il ponte di terza classe, 1907 – © Alfred Stiegliz/ Wikimedia Commons

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